קורק

קורק היא עיר גדולה ובולטת מאד באירלנד, כזו המושכת אליה תיירים רבים מכל העולם ובשנים האחרונות, לאחר שגילו אותה, גם לא מעט ישראלים. בקורק מתגוררים קרוב ל-300 אלף תושבים והיא נמצאת באזור חופיה הדרומיים של אירלנד. ההיסטוריה של קורק מתחילה עוד בזמן פלישתם של הוויקינגים לאירלנד, היסטוריה שידעה תהפוכות ושינויים רבים. למעשה, ההתיישבות הראשונה בקורק התחילה במאה השישית, התיישבות של נזירים, כאשר כמה מאות לאחר מכן, בשנת 1185, הוענקו לה זכויותיה הרשמיות כעיר על ידי מלך אנגליה דאז, המלך ג'ון. 

העיר סבלה לאורך השנים מנזקים ובזמן מלחמת העצמאות של אירלנד גם משריפות רבות שגרמו לחורבן של ממש. בתחילת המאה ה-19 החלה עזיבה גדולה מאד של תושבים לקנדה ובאמצע אותה המאה היוותה העיר כמקום הגירה בולט לסובלים מהרעב הקשה שפקד את המדינה אותן שנים ("רעב תפוחי אדמה הגדול באירלנד", או "הרעב הגדול" כפי שהוא מוכר יותר). 

גם יהודים רבים מצאו בית בקורק. לאחר הפוגרום של לימריק, אירוע אנטישמי חמור שארע בעיר בסוף המאה ה-19, נהרו אל קורק לא מעט יהודים, שרצו להמשיך ממנה, דרך הנמל, לאמריקה הרחוקה. אולם תושבי העיר הפגינו כלפיהם אהדה רבה והציעו להם להתארח ואף להשתקע בעירם במקום להמשיך הלאה, אל היעד הבא. ואכן, רבים מאותם יהודים הסכימו לקבל את הצעתם של המקומיים והפכו את קורק לביתם.

מלונות בקורק

קורק מארחת לאורך כל השנה המוני מבקרים. ככזו, מציעה העיר מגוון רחב מאד של פתרונות לינה מכל הסוגים ובטווח רחב מאד של מחירים. יש בה מלונות מושקעים ומפנקים וגם אכסניות לתרמילאים ולאלה, שתקציבם איננו גבוה. יש בה בד-אנד-ברקפסט המנוהלים על ידי מקומיים ופתרונות נוספים, הממוקמים באזורים שונים בעיר. חלקם ממש במרכזה וחלקם מרוחקים יותר. בשל הביקוש הרב להם, ובייחוד במהלך חודשי הקיץ, הנחשבים לשיא העונה, מומלץ מאד לדאוג להזמין מקום לינה מראש ולבחון היטב את מיקומו ביחס לאטרקציות השונות שבעיר. 

בית הארחה רגוע ונעים בדירוג 4 כוכבים, בשכונה שקטה בקורק, מרחק נסיעה קצרה מהמרכז
מלון 4 כוכבים מודרני ויוקרתי במרכז העיר. מציע חדרים מודרניים, מסעדות מוצלחות, ספא וחניה
מלון 3 כוכבים ליד מוזיאון החמאה. עם בריכה, ספא, חדר כושר, מסעדה ובר. מתאים למשפחות
מלון 4 כוכבים עם נוף לעיר ולנהר. מציע חדרים נוחים, מסעדה שמגישה אוכל אזורי ובר קוקטיילים
מלון 4 כוכבים על גדות הנהר ולא רחוק ממרכז העיר. מציע בריכה, ספא, חדר כושר וחניה בחינם
מלון 4 כוכבים בסיסי אך נוח שנמצא במיקום מעולה במרכז קורק. עם מסעדה ובר
בית הארחה במיקום מעולה במרכז העיר שמציע חדרים חמימים וביתיים וארוחת בוקר מוקפדת
מלון 5 כוכבים בפאתי קורק, מול נופים ירוקים וליד מגרש גולף מקצועי. עם ספא, בריכה וחדרים מפנקים
מלון 4 כוכבים במיקום מצוין בלב העיר. עם ספא, בריכה, מסעדה וחניה. מתאים למשפחות

מסעדות בקורק

בהיותה עיר חוף, מציעה קורק מגוון של מסעדות מאכלי ים ודגים מכל מיני סוגים. זאת, כמובן, לצד מסעדות עם אוכל מקומי מסורתי, המאפיין את המטבח האירי, אוכל שפעמים רבות גם מלווה אותו בירה טובה בצד. יש בקורק מבחר רחב של פתרונות לסועדים, מסעדות מושקעות ויפות וגם רשתות של מזון מהיר. דוכני אוכל רחוב נפוצים גם הם והם מגישים מנות לכל הרעבים שאינם מעוניינים להוציא על כך סכומי כסף גבוהים. 

אטרקציות בקורק

בקורק יש לא מעט לעשות, וזו גם הסיבה מדוע הפכה העיר כולה למוקד משיכה לרבים. זוהי עיר גדולה שאתרים רבים בה מהווים חלק חשוב ומרכזי מאד מההיסטוריה שלה ומספרים את סיפורה לאורך השנים. כדאי מאד להקדיש לקורק שלושה או ארבעה ימים רצופים ולו כדי לחוש אותה באמת ולחוות את האווירה שבה. 

טיפ: אם אתם מתכננים לשהות כמה ימים בקורק ורוצים להיעזר בתחבורה הציבורית שלה, כדאי לכם לרכוש את ה-TFI Leap Card Cork, המקנה 30 אחוזי הנחה בעת השימוש בפתרונות התחבורה הציבורית שבעיר. 

הנה האטרקציות בקורק ששווה לכם לראות בביקור בעיר:

טירת בלארני (Blarney Castle) – הטירה העתיקה הזו, שנבנתה עוד בתקופת ימי הביניים, היא אחד המבנים המרשימים בקורק ואטרקציה בפני עצמה המושכת אליה מבקרים רבים לאורך כל השנה. בחלקה העליון של הטירה נמצאת אבן בלארני (Blarney Stone) ותיירים רבים מגיעים עד אליה כדי לנשקה במהופך. ישנם לא מעט סיפורים על האבן, ואף טענה כי על אותה אבן ממש הוכתרו מלכי אירלנד. סביב הטירה המרהיבה הזו ישנם גנים נרחבים ויפים, שבילים רבים ותצורות סלע טבעיות בעלי שמות מיוחדים. בשטח עצמו נמצא גם בית האחוזה, הפתוח אף הוא לציבור המבקרים. הוא נבנה בשנת 1874 והוא מעוצב בסגנון סקוטי. הטירה הזו נמכרה והחליפה ידיים לא מעט פעמים עד שנרכשה בתחילת 1700 על ידי סר ג'יימס סנט ג'ון ג'פריס, מושל קורק סיטי באותן השנים. בני משפחתו בנו אחוזה בסביבה, שנשרפה. במקומה נבנתה אחוזה חדשה, שהשקיפה על האגם הסמוך, כאשר בהמשך החליף המקום ידיים שוב ושוב.  

אבן בלארני (Blarney Stone) – האבן הזו, שנמצאת, כאמור, בטירת בלארני, היא אטרקציה בפני עצמה ואחת הסיבות מדוע מגיעים אל הטירה לא מעט תיירים. מדובר בגוש אבן גיר פחם, שעל פי האגדה המנשקים אותה יזכו ברהיטות רבה ובשנינות. טקס נשיקת האבן נערך, לטענתם של בעלי המקום, על ידי מיליוני אנשים, לרבות מדינאים חשובים שהגיעו עד אליה ואפילו סופרים ידועים. יחד עם זאת, לא פשוט להגיע עד לאבן עצמה. יש לעלות עד לראש הטירה, ואז להישען אחורה על שפת המעקה. למרות מעקה הברזל הקשיח והחזק, רבים נתקפים ברגע האחרון בפחד גבהים ומוותרים על "התענוג" שבנשיקתה. 

השוק האנגלי (English Market) – השוק המקסים הזה הוא שוק אוכל עירוני בולט וחשוב מאד בקורק והסביבה וגם אטרקציה תיירותית פופולרית מאד. הוא נמצא בתוך מבנה מהמאה ה-19 והוא כולל בעיקר דוכני אוכל מקומי. השוק נתמך על ידי המקומיים עצמם והוא קיבל את שמו כדי להבדילו מהשוק הסמוך לו, שוק סנט פיטר, שהיה ידוע בשם "השוק האירי". השוק האנגלי פועל מאז 1788 וכיום הוא מנוהל על ידי מועצת העיר קורק. מאז ששופץ הפך השוק לרב תרבותי יותר וכיום הוא מציע גם מוצרים טריים מכל העולם. השוק ידוע בעיקר בזכות הדגים והבשרים הטריים שבו והוא משרת לא מעט מסעדות בעיר. הוא מציע למכירה גם ביצים, ירקות, גבינות ותוצרת נפלאה העומדת לרשותם של המבקרים. 

פארק החיות "פוטה" (Fota Wildlife Park) – זוהי אחת האטרקציות המיוחדות בקורק, כזו שבהחלט מצדיקה ביקור, ובייחוד של משפחות ושל חובבי חיות. מדובר בפארק חיות בר גדול מאד, בשטח כולל של 40 דונם, הממוקם באי פוטה שבמחוז קורק. הפארק נפתח לראשונה בשנת 1983 במימון עצמי וללא מטרות רווח וכיום הוא אטרקציה תיירותית מובילה באזור כולו. מדי שנה מבקרים בפארק יותר מחצי מיליון מבקרים, מה שהופך אותו לאטרקציה השלישית הפופולרית ביותר באירלנד. יש בפארק בעלי חיים וציפורים מזנים נכחדים בחלקם שהגיעו מבתי גידול קרובים. יש בו נמרים, צבים, חזירים, אריות וגם קרנפים ואפילו יענים, זברות וג'ירפות. בפארק יש ביתן המוקדש כולו לבעלי חיים וצמחים טרופיים וכן אזורים מיוחדים המאוכלסים על ידי קופים. 

גלריית האמנות קרופורד (Crawford Art Gallery) – גלריה זו הוגדרה בשנת 2004 כמוסד תרבותי רשמי. היא מוקדשת כולה לאמנות חזותית ועכשווית ומגיעים אליה בכל שנה למעלה מ-200 אלף מבקרים. היא נמצאת במרכז קורק, היכן שפעל בעבר בית המכס של העיר ובתחילת שנות ה-80 של המאה הקודמת הפך לבית ספר לעיצוב בחסות בני משפחת קרופורד, שהיו בעלי קרקעות מקומיים. בשנת 1979 עבר בית הספר למבנה אחר והמבנה הקיים הוסב למוזיאון ולגלריה לאמנות. המקום עצמו הורחב באופן משמעותי לפני מספר שנים וכיום נחשב לאחת האטרקציות החשובות באזור. בין אוספי האמנות שבו אפשרות לראות פסלים יווניים ורומיים קלאסיים, שהובאו הישר מהוותיקן, יצירות של ג'יימס ברנן, שהיה מנהל בית הספר בין השנים 1860 ועד 1889 וכן יצירותיהם של תלמידים, כמו וויליאם ג'רארד בארי והנרי ג'ונס ת'דודוס. 

המוזיאון הציבורי של קורק (Cork Public Museum) – המוזיאון הזה הוא נקודת עצירה שהיא בגדר חובה. הוא נמצא בפארק פיצ'גרלד, בתוך מבנה ישן מהמאה ה-19, והאוספים שבו מתמקדים בנושא ההיסטוריה והארכאולוגיה של אזור קורק. בין הממצאים המוצגים לקהל המבקרים אפשר למצוא ממצאים עתיקים מחפירות שנעשו סביב חומות ימי הביניים של העיר וכן חפצים שונים, המייצגים את תולדות הסחר של נמל העיר קורק. עוד במקום גם תצוגה של כלי כרייה מתקופת הברונזה ואפילו חפצים יווניים ומצריים קדומים. ישנן גם תערוכות מתחלפות המספרות את סיפורה של אירלנד בתקופת מלחמת העולם הראשונה וכן את סיפורם של המטיילים האיריים, הידועים כטיילים וותיקים. 

מוזיאון החמאה של קורק (Cork Butter Museum) – סביר שהוא היחיד מסוגו בעולם, ואולי בדיוק בגלל זה הפך מוזיאון החמאה של קורק לאחד המעניינים בעיר. המוזיאון הזה, וכפי שניתן לנחש, מציג בפני המבקרים בו את ההיסטוריה של הייצור והמכירה של אחד מחומרי הגלם הנפוצים ביותר, הלא היא החמאה. המוזיאון ממוקם בתוך מבנה שנבנה בשנת 1849, היכן שפעל בעבר שוק החמאה. באותן השנים היתה קורק יצואנית החמאה הגדולה ביותר בעולם, וייצאה אותה אפילו לאוסטרליה ולהודו. המוזיאון מתעד את סיפורו של סחר החמאה באירלנד במהלך ההיסטוריה ומוצגות בו תערוכות המספרות את הסיפור הכול כך מיוחד ומרתק הזה, השזור בסיפורה של אירלנד כולה. 

בית האופרה של קורק (Cork Opera House) – בית האופרה של קורק הוא בית להופעות תיאטרון ואופרה שונות בעיר. המבנה המקורי של בית האופרה נבנה בשנת 1855 על גבי תשתית ששימשה את האדריכל, דאז, לתערוכות תעשייה שונות. הוא שרד מאז שריפות גדולות וכיום הוא עומד לתפארת ומהווה מוקד משיכה לרבים. בשנת 1963, לאחר ששוחזר ושופץ, נפתח בית האופרה מחדש ונערכות בו הופעות רבות. בשנת 2003 הושלמו בו עבודות שיפוץ נרחבות נוספות, לרבות שיפוץ חזית הבניין כחלק, וזוהי מטרתו של האדריכל שדאג לכך, מקידום הספרות, האמנות והמדע. 

האי ספייק (Spike Island) – האי הזה, שגודלו 42 דונמים, נמצא בסמוך לנמל קורק ובמקור היה יישוב של נזירים. בשל מיקומו האסטרטגי של האי בתוך הנמל, שימש לפעמים גם להגנה ולבית כלא. מאז ראשית המאה ה-21 פותח האי את שעריו להמוני התיירים, המגיעים אליו בכל שנה ונהנים מכל מה שהוא מציע. הושקעו בפיתוחו למעלה מחמישה מיליון אירו, הן בחללי תצוגה והן בשיווק תיירותי ונכון לשנת 2018, ובזכות ההשקעה הרבה, ביקרו בו למעלה מחמישים אלף תיירים.

השכרת רכב בקורק 

יש בקורק תחבורה ציבורית מסודרת, נוחה ונגישה מאד, המאפשרת את ההתניידות בעיר וההגעה לכל מקום שרוצים. יחד עם זאת, ישנם מטיילים רבים הבוחרים לשכור רכב כדי ליהנות מטיול עצמאי יותר וכן לשלב, לצד הביקור בקורק, טיולים בסביבה ובאתרים רחוקים יותר. יש לא מעט חברות להשכרת רכב, המציעות את שירותיהן בעיר, מהן ניתן לאסוף את הרכב המתאים. אפשרות נוספת היא לאסוף את הרכב השכור בשדה התעופה, לאחר הנחיתה. למתכננים להגיע לקורק במהלך הקיץ, בין החודשים יוני לאוגוסט, מומלץ לדאוג להזמין רכב שכור מראש בשל הביקוש הרב. 

טיסות לקורק

אין אמנם טיסות ישירות מישראל לקורק נכון ל-2020, אך כן אפשר לבחור בטיסות עם עצירת ביניים בדרך (קונקשיין) המוצעות על ידי חברות התעופה השונות, כמו KLM, בריטיש איירוויז, טורקיש איירליינז, אייר פראנס, אייר לינגוס וחברות נוספות. שדה התעופה של קורק (Cork Airport) הוא שדה גדול מאד ולמעשה השני בגודלו ברשימת שדות התעופה הבינלאומיים של אירלנד. הוא נמצא במרחק של 6.5 ק"מ מהעיר ובכל שנה עוברים בו למעלה משני מיליון נוסעים. הוא ידוע כשדה תעופה עמוס מאד והוא משרת חברות תעופה מקומיות ובינלאומיות שונות. 

מתי כדאי לטוס לקורק?

לקורק מתאים לנסוע לאורך כל השנה. בקיץ מזג האוויר חמים ונעים בה ומתקיימים בה אירועים קיציים נהדרים ובחורף מציעה העיר קסם חורפי בלתי רגיל, אותו ניתן לחוות בשווקי חג המולד החגיגיים. עונת התיירות העמוסה בעיר היא בין החודשים יוני לאוגוסט, מה שמצריך מצד המתכננים ביקור בקורק הזמנת טיסות מראש, רכב שכור וכמובן מקומות לינה בשל הביקוש הרב. 

למי שבוחר לטוס לקורק, כדאי לקחת בחשבון אירועים מיוחדים, שמומלץ לשלב במהלך הביקור:

פסטיבל אמצע הקיץ של קורק (Cork Midsummer Festival) הוא אחד הפסטיבלים החשובים והבולטים שבעיר, המושך אליו הן מקומיים והן תיירים. הפסטיבל מתקיים מדי שנה במהלך חודש יוני והוא כולל הופעות מוזיקה, ריקודים והפעלות רבות ברחבי העיר כולה. פסטיבל קיצי נוסף הוא ה-Cork Choral Festival שנערך חודש לפני כן, במאי. הפסטיבל המיוחד הזה ידוע כפסטיבל ברמה עולמית והוא חוגג את מיטב המוזיקה ואת שירתן של מקהלות מקומיות ואורחות. תכנית הפסטיבל כוללת תחרויות בינלאומיות וארציות יוקרתיות, הופעות גאלה, הופעות פומביות רבות וגם הפעלות חינוכיות שונות. מוקדיו של הפסטיבל הם בנקודות תיירותיות מקומיות שונות, כמו קתדרלת סנט פינבר, גלריית לואיס גלוקסמן ומקומות נוספים. 

פסטיבל הפולק של קורק, שנערך מדי שנה בספטמבר/אוקטובר הוא אירוע נוסף המצדיק אזכור. זהו אחד הפסטיבלים העתיקים של אירלנד, פסטיבל המוקדש כולו למוזיקה עממית מסורתית. הקמתו של הפסטיבל וגם ארגונו והפעלתו לכל אורכו נעשית על בסיסי התנדבותי בלבד של חובבנים ולעתים של ספונסרים תומכים שונים. זוהי הזדמנות נפלאה ליהנות ממוזיקה, שירה וריקודים איריים מסורתיים וגם ממוזיקה בינלאומית מגוונת מאד. 

פסטיבל הג'ז של קורק הוא אירוע חשוב נוסף, שנערך בעיר מדי חודש אוקטובר. הפסטיבל הזה מביא לקדמת הבימה את סצנת הג'ז האהובה והוא מתקיים בקורק למעלה מארבעים שנה ברציפות. בכל רחבי העיר אפשר לשמוע את המוזיקה הנפלאה הזו וליהנות ממיטב נגני הג'ז המקומיים והבינלאומיים.