קילקני

העיר קילקני שייכת למחוז לנסטר והיא נמצאת על שתי גדותיו של נהר נור (Nore). אוכלוסייתה מונה למעלה מ-25 אלף תושבים והיא ידועה כיעד תיירותי בולט במדינה. בקילקני יש לא מעט אטרקציות מעניינות לבקר בהן וגם מבנים היסטוריים מיוחדים, המספרים את סיפורה ומשמשים כנקודות עניין שאסור לפספס. קתדרלות מרשימות, שמומלץ לעצור בהן לעצירה קצרה או ארוכה, גנים בוטניים יפים וכמובן מוזיאונים המצדיקים אף הם ביקור בין אם מדובר בטייל יחיד ובין אם זו כל המשפחה. 

סיפורה של קילקני התחיל במאה השישית לספירה, בהיותה בסיס כנסייתי רב חשיבות. עם פלישת הנורמנים לאירלנד, נבנו בקילקני טירה ושורה של חומות כדי להגן על תושביה. לימים הפכה קילקני לעיירת מסחר בולטת באזור. בשנת 1207 קיבלה מעמד חוקי, הניתן לה על ידי ויליאם מרשל, לורד מנסטר, ובסוף המאה ה-12 היתה קילקני בשליטה נורמן-אירית. בשנת 1609 העניק המלך ג'יימס הראשון של אנגליה אמנה מלכותית, שנתנה לקילקני באופן רשמי מעמד של עיר. במהלך השנים הבאות עבר על קילקני לא מעט, ונכון להיום לקילקני אין אפילו מועצת עיר לפי חוק הרפורמה בשלטון המקומי שנחקק בשנת 2014. אולם, היא עדיין מכונה עיר ובעלת שורשים עמוקים מאד באזור (בעיקר בזכות אותה הכתרה חשובה שקיבלה מהמלך ג'יימס הראשון בשנת 1609). 

בשנים האחרונות מושכת אליה העיר לא מעט מבקרים ישראלים, כמו גם מבקרים ממדינות אחרות בעולם, שגילו את יופייה המדהים. יש לקילקני לא מעט מה להציע ובעיקר לכל אלה, המעוניינים להכיר את "אירלנד האמיתית". השילוב בין הקסם הכפרי שלה ובין הנוחות של העיר הופכים אותה לבסיס אידאלי לטיול עבור מבקרים ונופשים רבים, שרוצים לחקור את המדינה, וזאת לצד, כמובן המקומיים גם הידועים כמסבירי פנים.

מלונות בקילקני

תשתיות התיירות של קילקני אינן מפותחות מאד כמו אלו, של ערים אחרות גדולות באירלנד, אולם בהיותה עיר שמושכת אליה רבים בשנים האחרונות ניתן לראות כי חלה בה מהפיכה של ממש וכיום, בניגוד לעבר, יש בה הרבה יותר פתרונות לינה טובים ונוחים. קילקני איננה עיר גדולה ולכן אין שפע רב מאד של בתי מלון או אכסניות, אך מי שמגיע אליה לשהות קצרה או ארוכה בהחלט ימצא את הפתרון הנוח לו לאותה התקופה. אפשר למצוא בעיר, ובעיקר במרכזה, כמה בתי מלון, גסטהאוסים, אכסניה לצעירים או לאלה, שתקציבם איננו גבוה, ובד-אנד-ברקפסט נעימים המנוהלים על ידי מקומיים. למגיעים אל העיר בפעם הראשונה, מומלץ מאד לחפש מקומות לינה במרכז קילקני, ב-Kilkenny City Centre, היכן שמרוכזות גם רוב האטרקציות שבה.

בית הארחה נקי, משפחתי ונעים לא רחוק ממרכז קילקני וצמוד לכביש הראשי, עם חניה בחינם
מלון 4 כוכבים ברמה גבוהה. לוקיישן שקט במיוחד בלב קילקני ובמרחק הליכה מנקודות העניין של העיר
בית נופש בפאתי קילקני בתוך קוטג' בן 200 שנה. המקום משופץ, מאובזר היטב ויש לו חצר גדולה ומטע תפוחים
מלון 4 כוכבים לא רחוק ממרכז העיר עם חדרים מפוארים, ספא יוקרתי ובריכה. מתאים במיוחד לילדים
מלון בוטיק מפואר מוקף בטבע ירוק וסמוך לקילקני. מציע בריכת שחיה, ספא, 3 מסעדות וחניה בחינם
מלון 3 כוכבים מטופח במרחק הליכה ממרכז העיר וממגרשי גולף. מתאים למשפחות

מסעדות בקילקני

המסעדות בקילקני מתבססות בעיקר על המטבח האירי המסורתי, מה שמאפשר לכל המבקרים בעיר ליהנות מטעמים נפלאים ומאוכל מנחם בכל ביקור שלהם. חלק מהמסעדות שבה בהחלט מושקעות ומפנקות מאד והן משלבות בין אווירה מקומית, שקשה להתעלם בה, לאוכל מצוין. לצדן כמובן אפשר למצוא מקומות פשוטים יותר של אוכל מהיר, כמו בכל עיר אחרת, מקומות שהמנות בהם זולות יותר והעיצוב סטנדרטי. 

אטרקציות בקילקני

קילקני כאמור איננה עיר גדולה יחסית, אך בהיותה ממוקמת במרחק של שעה וחצי נסיעה בלבד מדבלין, היא מושכת אליה לא מעט מבקרים העוצרים בה לביקור קצר או כזה של כמה ימים. זוהי עיר מאד עתיקה, מה שניכר באטרקציות שהיא מציעה, עיר עם היסטוריה המהווה חלק חשוב מאד בהיסטוריה הכללית של אירלנד

הנה סקירה קצרה על מספר אטרקציות בקילקני:

טירת קילקני (Kilkenny Castle) – היא נחשבת לאחת האטרקציות הבולטות בעיר וגם לאחד המבנים המרשימים שבה. טירת קילקני נבנתה בשנת 1195 כדי לשמש כנקודת תצפית ושליטה על צומת עם דרכים רבות, המובילות אל העיר וממנה. טירת קילקני היתה סמל לכיבוש הנורמני והיוותה, במקורה, נדבך חשוב מאד בהגנה על העיר בזכות ארבעת המגדלים שלה והתעלה הגדולה, אותה ניתן לראות עד היום. בשנת 1967 הועברה לתושבי קילקני תמורת 50 ליש"ט בלבד והיא והאדמות סביבה, מנוהלות על ידי המדינה. הגנים ואזור הפארק הסמוכים לטירה פתוחים למבקרים ואחד המגדלים של הטירה אף משמש כמקום לאירועים ולכנסים, לרבות טקסי סיום לימודים והענקת פרסים. 

בית רות' (Rothe House) – המבנה המיוחד הזה, המשמש כאטרקציה לכל דבר בעיר, היה מתחם מסחר עירוני בסוף המאה ה-16, שהוקם על ידי ג'ון רות' פיץ-פירס בין השנים 1594 ל-1610. המתחם עצמו מורכב משלושה בתים נפרדים, שלוש חצרות סגורות וגינה גדולה ומרשימה. בית רות' הוא המתחם היחיד מסוגו שנותר כיום באירלנד ולכן הוא בעל חשיבות לאומית רבה מאד, בייחוד לאור האלמנטים המקוריים בו ששרדו במשך שנים רבות. הוא נמצא בבעלות האגודה הארכאולוגית של קילקני והוא מאכלס כמה מאוספי חפצים עתיקים מאד הנוגעים לקילקני ולמחוז כולו. הגן שנמצא בחלקו האחורי של המתחם שוחזר, כך שישקף בעיצובו גינה טיפוסית מהמאה ה-17. חומת העיר מימי הביניים מהווה עודנה חלק מהמתחם, מה שהופך את המקום למיוחד עוד יותר ולכזה הזוכה לתשומת לב רבה. 

המנזר השחור (Black Abbey) – המבנה המיוחד הזה, אטרקציה בולטת בקילקני, הוא מנזר עתיק מאד, שהוקם עוד בשנת 1225. הוא היה אחד משלושת הבתים הראשונים של המנזר הדומיניקני וההיסטוריה שלו שזורה בהיסטוריה של המדינה כולה ושל העיר בפרט. את שמו קיבל המנזר בשל הגלימה השחורה שלבשו באותן השנים חברי המסדר הדומיניקנים (גלימה שחורה) וכן בזכות המונח "Friars Black" שתיאר אותם. מבנה המנזר זהה למבנה המנזרים האחרים של הדומיניקנים והפרנציסקנים באירלנד: במת המקהלה מצביעה לכיוון מזרח, והיא מופרדת משאר חלקיו של המבנה על ידי מגדל, המצביע לכיוון צפון או דרום. 

גלריית באטלר (Butler Gallery) – חובבי האמנות והמוזיאונים ימצאו את הגלריה הזו כאטרקציה מיוחדת המצדיקה אף היא ביקור. גלריית באטלר היא גלריה לאמנות בקילקני, המחזיקה באוסף מרשים של יצירות אמנים איריים ואמנים בינלאומיים חשובים מהמאה ה-18 ועד לימינו. במקום נערכות תערוכות יחיד של אמנים שונים והיא נקראת על שמם של פגי והובארט באטלר. 

הגלריה הלאומית לעבודות אמנות ולעיצוב (National Design & Craft Gallery) – הגלריה המקסימה הזו הוקמה בקילקני בשנת 2000 והיא אחד ממרכזי העיצוב העכשווי המובילים באירלנד. הגלריה מציגה מגוון של תערוכות קבועות וגם מתחלפות הפתוחות לקהל הרחב ונערכים בה גם  אירועים חשובים, הממלאים תפקיד בולט בחשיפתן של מלאכת עבודות האמנות והעיצוב באירלנד כולה. עבודותיהם של אמנים ומעצבים הן איריים והן בינלאומיים שונים מוצגות על קירותיה והן מקוטלגות למגוון רחב מאד של תחומים, המביאים מקום לביטוי של טכניקות שונות וחומרים מכל מיני סוגים. 

מערת דונמור (Dunmore Cave) – המערה הזו, שבתרגום לאירית היא מכונה "מבצר גדול", היא מערת אבן גיר בבאליפוויל (Ballyfoyle), לא רחוק מקילקני עצמה. המערה פתוחה לביקוריו של הקהל הרחב והיא ידועה בזכות התגליות הארכאולוגיות העשירות והמיוחדות שבה. בשנת 928 היוותה המערה כאתר לטבע וויקינגי מאסיבי וסממנים לכך ניתן לראות בה עד היום. המערה נמצאת צפונית לעיר והוקם בה גם מרכז תיירותי, המשקיף על נהר דינן (Dinan). היא איננה אמנם מהמערות הגדולות של אירלנד, אך עדיין, לכל אלה שבאזור, כדאי לעצור לביקור גם בה. היא כוללת מסלול של רבע קילומטר בלבד, כאשר הנקודה העמוקה שבה יורדת לגובה של 46 מטרים. אחד האלמנטים המרהיבים במערה הוא עמוד בצורת צלב בגובה של 5.8 מטרים. 

פארק טירת קילקני (Kilkenny Castle Parkland) – למי שמחפש מקום רגוע, שליו, ירוק וגם נעים, הפארק הזה הוא בהחלט המקום להגיע אליו. פארק טירת קילקני, וגם אחת האטרקציות היפות בעיר, מושך אליו הן מקומיים והן תיירים ובייחוד בימים שמשיים וחמים. הפארק נמצא דרומית לטירת קילקני עצמה והוא מוקף בטירה וכולל גם גנים מסורתיים, בשטח של 50 דונם. יש בו גן וורדים מקסים עם מזרקה במרכז, אחוזה המשקיפה על הנהר ולצדה עצים המקשטים אותה בירוק וגם גן שעשועים לילדים. הכניסה אל המקום היא ללא עלות. 

מרכז הפעילות של קילקני (Kilkenny Activity Centre) – למגיעים עם ילדים, או לכל אלה שמחפשים אטרקציות מיוחדות וגם אתגרים, מומלץ שלא לפספס את מרכז הפעילות שבעיר. מדובר במתחם גדול הכולל מבחר עצום של פעילויות חוץ שונות שבהחלט מזרימות את האדרנלין בדם ונחשבות לכייף של ממש. המקום פתוח לאורך כל השנה והוא מאפשר למבקרים בו ליהנות מחוויה בלתי רגילה. 

השכרת רכב בקילקני

מרבית המבקרים בקילקני מגיעים עם רכב שכור, אותו הם אוספים משדה התעופה שבו הם נוחתים או אצל חברות השכרת הרכבים. ההתניידות בקילקני עצמה פשוטה מאד, שכן לא מדובר בעיר גדולה, אולם לרוב משלבים את הביקור בה לצד ביקור בערים סמוכות ובטיול מקיף יותר באירלנד. ולכן, כדאי לדאוג להזמין רכב שכור מבעוד מועד, ובייחוד אם מתכננים להגיע לביקור במהלך חודשי הקיץ, הנחשבים לשיא עונת התיירות באזור. 

טיסות לקילקני

נכון ל-2020 אין טיסות ישירות לקילקני מישראל, אולם החפצים לבקר בעיר יוכלו לעלות על אחת הטיסות לדבלין, היוצאות מישראל לאורך כל השנה, וממנה להמשיך בנסיעה של כשעה וחצי עד לעיר עצמה. הטיסות היוצאות אל היעדים המרכזיים של אירלנד מופעלות על ידי חברות תעופה רבות מאד, לרבות אל על הישראלית, בריטיש, KLM, טורקיש איירוויז ועוד רבות נוספות. משך הטיסה נקבע בהתאם ליעד באירלנד שאליו טסים. 

מתי כדאי לטוס לקילקני

קילקני מתאימה לביקור לאורך כל השנה, אולם מרבית המבקרים בעיר בוחרים להגיע אליה דווקא במהלך חודשי הקיץ, בין יוני לאוגוסט, אז מזג האוויר בה חמים ונעים באופן יחסי. אולם, גם לחורף יש את הקסם שלו, הניכר בפינותיה השונות של העיר וגם באירועים החורפיים המקסימים שנערכים בה, לרבות אלה הקשורים לחג המולד. 

למי שבוחר לטוס לקילקני, כדאי לקחת בחשבון אירועים מיוחדים, שמומלץ לשלב במהלך הביקור:

אירועי חג המולד בקילקני בהחלט מצדיקים עצירה והם מוצעים ברחבי העיר כולה. גולת הכותרת של חג המולד הוא פסטיבל צבעוני ויפה בשם Yulefest Kilkenny, שנערך בכל שנה בעיר החל מסוף נובמבר ועד תחילת ינואר ולאורך כל שעות היממה. הפסטיבל הזה מושך אליו מקומיים כמובן וגם לא מעט מבקרים, המגיעים מרחבי אירלנד כולה וכן ממדינות שונות בעולם. מתקיימים בו אירועים שונים, מוצעים בו דוכנים וכן אטרקציות נהדרות לכל הגילאים. 

גם החגיגות לציון יום פטריק הקדוש בחודש מרץ הן חלק משלל האירועים שמוצעים בעיר, חגיגות המתקיימות במשך כמה ימים (היום עצמו חל ב-17 במרץ) והן כוללות תהלוכות ושמחה גדולה. למעוניינים לבקר בקילקני באותה התקופה מומלץ מאד לדאוג להזמין מקום לינה מראש בשל הביקוש הרב והנהירה הגדולה.