גאלווי

העיר גאלווי נמצאת בחלקה המערבי של אירלנד והיא בין שלוש הערים הגדולות במדינה. העיר נוסדה בשנת 1124 לספירה ונחשבת לעיר עתיקה מאד, ולמרות זאת האנרגיות שבה וגם ה"ווייב" שלה בהחלט צעירים ותוססים. בשנים האחרונות גילו אותה לא מעט ישראלים וכיום היא נמצאת על מפת הטיולים וידועה כיעד שאסור לפספס. בגאלווי יש אוניברסיטה גדולה, יש בה לא מעט ברים, המגישים בירה מקומית וגם מסעדות ומקומות בילוי. העיר מהווה בסיס לטיולים רבים, המתמקדים בחלק המערבי של המדינה וממנה אפשר לצאת לאתרים סמוכים כמו צוקי מוהר הידועים, איי אראן וגם חבל קונמארה. 

גאלווי ידעה לא מעט תהפוכות ושינויים לאורך השנים ונכבשה על ידי לא מעט אישים גדולים וחשובים. תושביה סבלו גם מרעב גדולה במאה ה-19 וכל זאת במהלך תקופה שבה חוותה התדרדרות עצומה. בין השנים 1919 עד 1921 שימשה העיר כבסיס לצבא הבריטי וכיום היא נהנית משגשוג ומצמיחה. יש בה לא מעט אתרים מעניינים שכדאי לעצור בהם, טירות, כנסיות וגם כיכרות. המוזיאונים הם חלק בלתי נפרד מכך וכן הגשרים שבעיר עצמה.

מלונות בגאלווי

בהיותה עיר תיירותית ומבוקשת מאד, מציעה גאלווי מבחר של בתי מלון ופתרונות לינה נוספים כמו אכסניות, הנחשבות לזולות מאד וגם בד-אנד-ברקפסט המנוהלים על ידי המקומיים. טווח המחירים הוא רחב ובהתאם גם איכות המקום. ישנם מלונות מפנקים ומושקעים ויש את אלה שפחות. יש מקומות לינה שנמצאים ממש במרכז העיר ויש את אלה שנחשבים למרוחקים יותר. למי שמתכנן להגיע לגאלווי לימים בודדים, כדאי מאד לחפש מקומות לינה במרכז העיר, הצמודים לאתריה השונים. 

מלון 3 כוכבים במרחק נסיעה קצר ממרכז העיר. עם חדרים נוחים, בריכה, ספא וחניה בחינם. מתאים למשפחות
מלון 4 כוכבים ששוכן ממש מול האוקיינוס. עם נוף יפהפה, חדרים מרווחים, בריכה וספא
מלון 4 כוכבים במרחק הליכה ממרכז העיר. נגיש מאד לכבישים המהירים. חניה בחינם
מלון 3 כוכבים ליד הכביש המהיר ולא רחוק ממרכז העיר. עם חדרים נוחים, מסעדה ובר. מתאים למשפחות
מלון מפואר ומעוצב היטב במרחק נסיעה קצרה ממרכז העיר. כולל ספא, בריכה, חדר כושר ומסעדה מעולה

מסעדות בגאלווי

גאלווי ידועה, בעיקר בקרב המקומיים, כבירתה התרבותית של אירלנד. ככזאת, בולטת גאלווי גם בתחום הקולינרי, דבר הבא לידי ביטוי בשלל המסעדות, בתי הקפה והפאבים שנמצאים בתחומה. ישנן אפילו מסעדות בעיר שזכו לכוכבי מישלן, יש כאלו המתמקדות בעיקר באוכל האירי המסורתי, המקומי ויש כמובן את המסעדות שמציעות מזון מהיר ופשוט יחסית ומסעדות המציעות תפריט של מטבחים בינלאומיים. הפאבים שבגאלווי מציעים למבקרים בהם, מלבד בירה מקומית ומשקאות אלכוהוליים נוספים, גם תפריט עשיר במנות מקומיות נהדרות וזאת יחד עם אווירה אירית נפלאה. 

אטרקציות בגאלווי

בהיותה עיר מתוירת וגדולה יחסית, מציעה גאלווי מבחר של אטרקציות, הפזורות ברחבי העיר. חלקן עתיקות מאד, כאלו המהוות חלק חשוב ומרכזי בהיסטוריה שלה ושל המדינה כולה, וחלקן חדשות יותר. חלק מהאטרקציות ממוקמות במרכזה וחלק באזורים מרוחקים יותר. כדאי להקדיש לגלאווי, ולו בזכות המבחר הרחב ושלל האפשרויות שבה, שלושה או ארבעה ימים לפחות. 

טיפ: אם אתם מתכננים להשתמש בתחבורה הציבורית של גאלווי כדי להגיע מנקודה אחת לשנייה, כדאי לכם לרכוש את הכרטיס TFI Leap Card Galway, המקנה הנחות של 30 אחוזים באוטובוסים שבעיר – קווים 401-409 ו-424, והנחות בגובה של בין 10 ל-40 אחוז בקווים 410-414. את הכרטיס ניתן לרכוש אונליין או בנקודות שונות ברחבי לימריק. 

הנה סקירה קצרה על אטרקציות ששווה להתעכב עליהן בגאלווי:

הקשת הספרדית וקשת קאוק (Spanish Arch & Caoc Arch) – שתי הקשתות הללו הן חלק מהחומה הקדמית העתיקה שהקיפה את גאלווי. הן היוו חלק בלתי נפרד מרחבת החומה ששימשה כאמצעי להגנה על העיר. חומה זו נבנתה בשנת 1584, בזמן כהונתו של וויליאם מרטין, ראש העיר דאזן ונקראה באותן השנים Ceann an Bhalla. במאה ה-18 נוצרו הקשתות, שאפשרו גישה מהעיירה לרחובות החדשים שלה. 

קתדרלת גאלווי (Galway Cathedral) – "קתדרלת גבירתנו וסנט ניקולאס", הידועה בכינויה גם "קתדרלת גלאווי" היא קתדרלה רומאית-קתולית בעיר ואחד מהבניינים הגדולים והמרשימים ביותר בה. בנייתו של המבנה החל בשנת 1958, אז הוא שימש כאתר בית הכלא העירוני הישן. הבנייה הושלמה בשנת 1965 והפכה אותו לקתדרלת האבן הגדולה ביותר שנבנתה באירופה. ב-15 באוגוסט נפתח המקום למבקרים, כאשר ביום הפתיחה הרשמי שלה הדליק הנשיא דאז את נר המקדש והקרדינל ריצ'ארד קושינג מבוסטון העביר דרשה חגיגית. הקתדרלה תוכננה על ידי האדריכל ג'ון ג'יי רובינסון, שאחראי על תכנונן של כנסיות רבות בדבלין ובסביבתה, ולתהליך התכנון לא מעט מקורות להשראה. משולבים בקתדרלה אלמנטים המעוצבים בסגנון הרנסנס וכן פסיפסים המשלבים עיצובים המגיעים ממסורת האמנות הנוצרית. כיפת הקתדרלה עצמה מגיעה לגובה של 44.2 מטרים והיא בולטת מאד בקו הרקיע של העיר. 

כיכר איירה (Eyre Square) – הכיכר הידועה הזו, המוכרת גם בשם "הפארק לזכרו של ג'ון פ.קנדי", היא אזור ציבורי בגלאווי, שנמצא ממש במרכז העיר, בסמוך לאזור הקניות שבה ולתחנת הרכבת. המקום הוא מלבני בצורתו והוא מוקף, משלושה צדדים, ברחובות המהווים את צירי התנועה העיקריים למרכז העיר. צדה המערבי של הכיכר נפתח להולכי רגל בשנת 2006 ומאז מגיעים אליו המונים, הן מקומיים והן תיירים. המקום עצמו היה החלל הפתוח שמול שער העירייה בתקופת ימי הביניים והוא נסגר באופן רשמי בשנת 1631. הוא הוכתר ככיכר בשנת 1710 על ידי ראש העיר דאז, אדוארד אייר, שממנו קיבלה הכיכר את שמה ובשנת 1801 הוקם גם קיר אבן סביבה. באמצע המאה ה-19 בוצעו שינויים ושיפורים מאסיביים במקום ובשנות ה-60 של המאה הקודמת החל שחזורה של הכיכר. בשנת 1965 שונה שמה ל"הפארק לזכרו של ג'ון פ.קנדי" שביקר בה כשנתיים לפני כן ונאם בכיכר (היה הנשיא הראשון שעשה זאת בזמן כהונתו), אך למרות השם נותר שמה כפי שהוא. 

מוזיאון העיר גאלווי (Galway City Museum) – המוזיאון המיוחד הזה, שנוסד ב-29 ביולי 2006, הוא אחת האטרקציות המעניינות בעיר והוא נמצא בסמוך לקשת הספרדית. בתחילת דרכו הציג המוזיאון למבקרים בו אוספים מתקופת ימי הביניים, שנרכשו על ידי האמנית קלייר שרידן (מבנה המוזיאון שימש כביתה לפני שהוסב למוזיאון) ובהמשך צורפו לו אוספים נוספים. כיום מארח מוזיאון זה מבחר של תערוכות קבועות וגם כנסים המתקיימים בו מעת לעת. 

נמל גאלווי (Galway Harbour) – זוהי אחת האטרקציות המתוירות בעיר ולא בכדי. גאלווי עצמה גדלה והתפתחה סביב הנמל שלה במאות השנים האחרונות, נמל שהיווה (ועדיין מהווה) נקודת יציאה אל הים, אל יעדים שונים בסביבה הקרובה או הרחוקה. מהנמל ניתן גם לקחת שייט לאיי ארן המקסימים, שבהם חורבות עתיקות, המצדיקות עצירה של כמה שעות. אפשר גם להסתובב במרינה הצמודה אל הנמל השוקק ולחוש מקרוב את ההיסטוריה ארוכת השנים של העיר. 

מרכז האמנויות של גאלווי (Galway Arts Centre) – המרכז המקסים הזה הוא ביתן של תערוכות מרהיבות של אמנים צעירים ואמנים בוגרים יותר, המתמחים באמנות חזותית. הוא מארח אמנים חשובים שהשתתפו בפסטיבלים נחשבים, מקומיים וגם בינלאומיים, והוא מושך אליו את בני כל הגילאים. הכניסה אל המרכז היא ללא עלות והוא פתוח לאורך כל השבוע, למעט בימי ראשון. הוא ללא ספק מקום חובה לחובבי האמנות ולכל אלה המעריכים יצירות חדשניות ומפתיעות. 

האי מוטון (Mutton Island) – האי הקטן הזה נמצא במרחק של קילומטר אחד בלבד מחופי גאלווי והוא מחובר אליו באמצעות כביש מהיר, המקשר בין השניים. כביש זה מהווה אטרקציה בפני עצמה עבור זוגות מתחתנים רבים, המצלמים בו את תמונות החתונה שלהם, על רקע הנופים המרשימים. באי לא מתגוררים תושבי קבע אך מגיעים אליו הן תיירים והן אלה, העובדים במפעל לטיפול השפכים שבו. 

איי ארן (Aran Island) – שלושת איי ארן נמצאים בפתחו של מפרץ גאלווי ושטחם הכולל מגיע לכ-18 קמ"ר. מתגוררים בהם 1,200 תושבים, דוברי גאלית אירית, השפה הרשמית של המקום, וכן דוברי אנגלית. אל קבוצת האיים הזו ניתן להגיע עם מעבורות, היוצאות ישירות מהכפר רוזוויל, שנמצא בסמוך לגאלווי, לאורך כל השנה, הפלגה שנמשכת כ-40 דקות או מהכפר דולין, הפלגה של 90 דקות. במהלך חודשי הקיץ גודשים את האיים הן מקומיים והן תיירים מכל העולם, המשלבים לרוב ביקור בהם לצד ביקור בגאלווי עצמה. יש באי כמה מבצרים עתיקים מאד וגם כנסיות מרהיבות ואנדרטאות לאומיות המצדיקות ביקור. 

מוזיאון הגאולוגיה על שם ג'יימס מיטשל (James Mitchell Geology Museum) – המוזיאון המרתק הזה הוא, למעשה, השריד האחרון של המוזיאון להיסטוריה של הטבע, שהיה שייך לאוניברסיטה המקומית. הוא נחשב לאחד המוזיאונים הנסתרים של גאלווי, זה שלא כולם מכירים אותו אך מומלץ שלא לפספס את הביקור בו (אחת הסיבות שאיננו מוכר הוא מקומו הנסתר, ברובע הראשי של האוניברסיטה, כאשר הכניסה אליו היא דרך גרם מדרגות פנימה בפינתו הדרום מזרחית של המבנה). המוזיאון הוקם בשנת 1852 והציג למבקרים בו אוספים של סלעים, מינרלים ומאובנים. בהמשך גדל האוסף שבו, אך במקביל עברו על המוזיאון תקופות של הזנחה חמורה שלאחריה הגיעה גם תקופה של שיקום. השיפוץ הראשון של המוזיאון נעשה בשנת 1975, אז נוקה ועוצב מחדש ונוספו לו, לצד האוספים הקיימים, דגימות חדשות. כיום כולל המוזיאון חדר אחד בלבד, היכן שמוצגים האוספים שבו. 

השכרת רכב בגאלווי

בגאלווי ניתן אמנם להיעזר בתחבורה הציבורית כפתרון תחבורה נהדר, אולם מרבית המבקרים בעיר בוחרים לשכור בה רכב, כדי ליהנות מעצמאות מלאה ואף לשלב, לצד הביקור בה, ביקור באתרים קרובים נוספים. את הרכב השכור אפשר לאסוף ממשרדיהן של אחת מחברות השכרת הרכבים או בשדה התעופה, היכן שנוחתים. 

טיסות לגאלווי

נכון להיום אין טיסות מישראל לגאלווי ושדה התעופה הסמוך לה סגור לטיסות מסחריות. ולכן, מי שרוצה להגיע אל העיר יכול לעשות זאת בטיסה ישירה מישראל לדבלין ומשם בנהיגה ברכב שכור. טיסות לדבלין מישראל יוצאות לאורך כל השנה והן מוצעות על ידי חברות התעופה השונות. ישנן גם טיסות לדבלין עם עצירות ביניים (טיסות קונקשן) הנחשבות לטיסות מוזלות יותר (לואו קוסט). 

מתי כדאי לטוס לגאלווי? 

גאלווי מתאימה לביקור הן במהלך חודשי החורף הקרים והגשומים והן בחודשי הקיץ החמימים והנעימים. המגיעים אל העיר בחורף ייהנו מקסם חורפי בלתי רגיל, אותו אפשר לפגוש בכל פינה בעיר כמעט ואלה, הבוחרים להגיע לגאלווי בקיץ, יגלו בה אווירה תוססת נפלאה וגם אירועים שונים, הנערכים באותה התקופה. 

למי שבוחר לטוס לגאלווי, כדאי לקחת בחשבון אירועים מיוחדים, שמומלץ לשלב במהלך הביקור:

אירועי חג המולד שבגאלווי הם, ללא ספק, אירוע המצדיק ביקור בעיר. שוק חג המולד, שמתקיים בגאלווי מדי שנה, צובע את העיר באורות מקסימים ומושך אליה המונים. הוא כולל שפע של דוכנים המציעים תוצרת מקומית וגם מתנות וכן אטרקציות מקסימות לילדים ולכל המבקרים. השוק נערך בכיכר איירה (Eyre Squre), ביתם של אירועים שונים. 

פסטיבל פטריק הקדוש הוא בהחלט אירוע שחשוב לציינו, אירוע צבעוני ומקסים המתקיים בעיר מדי שנה, כמו גם בערים אחרות במדינה. במהלכו נערכים מצעדים ססגוניים, מוצעות הפעלות לקטנטנים והעיר כולה נצבעת בשלל של צבעים. מדובר בפסטיבל בן ארבעה ימים – 14 עד ה-17 במרץ, פסטיבל שהוא חוויה לכל המשפחה.