קיל איירן

קיל איירן (המכונה גם "קילארני") נמצאת בדרום מערב אירלנד. זוהי עיירת חוף מוכרת, המושכת אליה מבקרים רבים בזכות קרבתה לאתרים חשובים בסביבתה הקרובה, לטבע עוצר הנשימה והאטרקציות שבה. העיר זכתה בפרסים חשובים לאורך השנים, כמו פרס העיירה המסודרת והנקייה ביותר של אירלנד (בשנת 2011) ובפרס העיר השמורה ביותר (בשנת 2007). 

ההיסטוריה של קיל איירן היא חלק חשוב ובולט מאד בהיסטוריה העתיקה של אירלנד. בתחילת דרכה היתה מקבץ של ישובים דתיים, כאשר ההתיישבות הראשונה בה היתה בשנת 640, אז הוקם במקום מנזר על ידי סנט פיניאן המצורע שהיה תחת כוחות כיבוש במשך תקופה ארוכה. במשך כל זמן הכיבוש תיעדו הנזירים את ההיסטוריה המוקדמת של אירלנד, כפי שהיתה ידועה להם, ובאוגוסט 1594 גורשו על ידי המלכה אליזבת הראשונה. לאחר מכן חלו תהפוכות ושינויים רבים באזור, ובהמשך היתה מעורבת העיר במלחמת העצמאות האירית והתכתשויות עם הכוחות הבריטיים התרחשו בעיר על בסיס קבוע. 

קיל איירן משכה אליה תיירים לאורך כל ההיסטוריה. כבר במאה ה-18 נחשבה ליעד תיירותי שאליו הגיעו הן מבקרים והן תושבים חדשים שהפכו אותה במהירה לביתם. בשנת 1861 ביקרה בה המלכה ויקטוריה ובכך זכתה העיר לחשיפה בינלאומית רבה. העיר עצמה הרוויחה רבות מאז החלה לפעול בה רכבת בשנת 1853 ולאט לאט נפתחו בה יותר ויותר בתי מלון

רבים מגיעים אל העיר במסגרת טיול כוכב או לכמה ימים בודדים, ולו כדי לחוות מקרוב את האווירה שבה, לבקר באתרים המיוחדים שבה וגם לצאת אל מסלולי הטיול המרהיבים, שנמצאים ממש בסמוך אליה, כמו מסלול דרך הקרי (Kerry Way), שאורכו הוא כ-200 ק"מ והוא עובר בין נופים דרמטיים, עוצרי נשימה.

מלונות בקיל איירן

יש בקיל איירן מגוון רחב של פתרונות לינה למגיעים אל העיר, בין אם לשהות קצרה ובין אם לשהות ארוכה. בתי מלון מושקעים ומטופחים יחד עם אכסניות פשוטות וזולות, המיועדות לתרמילאים, בד-אנד-ברקפסט המנוהלים על ידי מקומיים וכן אפשרויות נוספות, הפזורות ברחבי העיר. מכיוון שמדובר בעיר מתוירת מאד, ובייחוד במהלך חודשי הקיץ הנעימים והחמים, כדאי מאד, לכל אלה המתכננים בה ביקור, לדאוג להזמין מקום לינה מראש ולוודא כי הוא המקום מרכזי ונגיש. 

מלון ליד הפארק הלאומי קיל איירן ולא רחוק ממרכז העיר שנותן תמורה טובה למחיר
מלון 4 כוכבים במרכז העיר וסמוך למוקדי עניין, עם חדרים מרווחים ונוף מעולה להרים. מתאים למשפחות
מלון 5 כוכבים מול הנוף המרהיב של הפארק הלאומי קיל איירן. עם בריכת שחיה, ספא, חוות סוסים ומזח פרטי
מלון 4 כוכבים מול הפארק הלאומי קיל איירן, מרחק קילומטר בלבד ממרכז העיר. מתאים למשפחות
מלון 5 כוכבים מול נוף מרהיב שמעניק לאורחיו חווית אירוח ברמה גבוהה במיוחד. רק 3 ק"מ ממרכז העיר

מסעדות בקיל איירן

ברחבי העיר פזורות מסעדות נהדרות, המציעות מהמטבח האירי המסורתי, כמו גם כאלו שבהן תפריט עם מנות בינלאומיות שונות. אוכל אסייתי, איטלקי, מאכלי ים טובים וכן סוגים נוספים של מטבחים אפשר למצוא בעיר, וזאת, כמובן לצד פאבים מצוינים הנוהגים להגיש בירה טובה לצד מנות קלילות וטעימות. אוכל רחוב גם הוא חלק מהעולם הקולינרי של קיל איירן וכן רשתות של מזון מהיר פשוטות וזולות. 

אטרקציות בקיל איירן

קיל איירן מציעה למבקרים בה מגוון של אטרקציות ואתרים סמוכים, המתאימים לביקור. אפשר לבלות בה שעות בודדות או כמה ימים רצופים וליהנות מטיול גדוש ומיוחד. סממנים להיסטוריה ארוכת השנים של קיל איירן ניכרים בה בפינות רבות והטבע היפהפה שנמצא במרחק פסיעה ממנה מוסיף לחוויה לא מעט. לא רחוק מקיל איירן נמצאים מבנים חשובים היסטוריים וגם אתרי טבע ופארקים מרהיבים המצדיקים ביקור. זו גם הסיבה מדוע רבים מגיעים אליה במסגרת טיול כוכב, כך שנותרים ללון בה ובמהלך היום יוצאים ממנה לנקודות תיירותיות שונות. 

הנה סקירה קצרה על אטרקציות בקיל איירן שמצדיקות עצירה:

הפארק הלאומי קילארני (Killarney National Park) – זוהי אולי גולת הכותרת של האזור, מקום שאליו מגיע כמעט כל מי שבוחר ללון בקיל איירן, בין אם לכמה ימים ובין אם לתקופה ארוכה יותר. הפארק הלאומי קילארני הוא אטרקציה בולטת ופופולרית מאד באירלנד, כזו שבהחלט מצדיקה ביקור. הוא היה הפארק הלאומי הראשון באירלנד, שנוצר לאחר שנתרמה אחוזת מוקרוס (Muckross) בשנת 1932. הפארק הורחב באופן משמעותי לאחר מכן וכיום הוא כולל שטח של למעלה מ-25 אלף דונם. בשטח הענק הזה אפשר למצוא אגמים, יערות וגם פסגות הרים מרהיבות. הפארק בעל ערך אקולוגי רב מאד בשל מגוון בתי הגידול שבו ומיני בעלי החיים שבחלקם נחשבים לנדירים מאד. המקום מנוהל על ידי רשות הגנים הלאומיים וחיות הבר של אירלנד ומטרתו לשמור על המערכות האקולוגיות שבו במצבן הטבעי.  

טירת רוס (Ross Castle) – היא אחד המבנים המוכרים באזור וגם כזה המושך אליו מבקרים רבים. טירת רוס היא מבנה עתיק מהמאה ה-15, הממוקם בתוך הפארק הלאומי קילארני. במקור שייך היה המבנה לבני אודונוג, אך לאחר מכן עבר לבראונס של קילארני. הטירה היפה הזו מופעלת כיום על ידי המדינה והיא פתוחה לקהל הרחב בעונת התיירות. המבקרים יכולים להסתובב בה במסגרת סיורים מודרכים וללמוד רבות הן עליה והן על התקופה שבה היא נבנתה. הבעלות על טירת רוס החליפה לא מעט ידיים, מה שניכר במראה ובאווירה שבה. יש בה חמש קומות עם חדרים פנימיים שבחלקם שימשו לאחסון. הקומה הרביעית של הטירה שימשה כחלל לשינה ולמחיה ואילו השלישית נועדה להכנת האוכל ושירתה את שומרי הבית. הקומה החמישית של טירת רוס היתה חלל גדול ששימשה את המפקח הראשי של המקום וגם החלל היחיד שנותרה בו רצפת האבן ששרדה את השריפה הגדולה. 

קתדרלת סיינט מרי (St. Mary's Cathedral) – הקתדרלה המרשימה הזו שייכת לקהילה הקתולית, והיא נמצאת ממערב לקיל איירן, במחוז קרי (Kerry). היא תוכננה על ידי האדריכל האנגלי הנודע אוגוסטוס וולבי פוגין, שלדבריו קיבל את ההשראה לתכנון הקתדרלה מהריסותיה של קתדרלת ארפרט. בנייתה של קתדרלת סיינט מרי החלה בשנת 1842 אך לא היתה רציפה. הרעב הגדול שפקד את הסביבה באותה התקופה וגם היעדר כספים זמינים גרמו לא אחת להפסקת עבודת הבנייה. רק בשנת 1855 היה מוכן המבנה, למעט הצריך שבנייתו הושלמה בשנת 1907. בשנת 1973 זכתה הקתדרלה למתיחת פנים נוספת, אז גם הוסרו ממנה חלקים שנפגעו ולא היו תקינים, כמו עבודות גבס פנימיות ועוד. הותקנו בקתדרלה מזבח חדש, כיסאות ואלמנטים נוספים, כשכולם עשויים עץ אלון מרשים. 

בית קילארני והגנים שלו (Killarney House & Gardens) – הבית היפהפה הזה, כמו גם הגנים הצמודים אליו, נמצאים בפארק הלאומי קילארני ונחשבים לאחת האטרקציות המיוחדות באזור. הבית הנוכחי, זה שרואים כיום, היה בעברו בית מגורים המעוצב בסגנון טירה צרפתית, כמותה מוצאים בנורמדי ובבריטני שבצרפת. הוא נבנה בשנת 1720 על ידי ולנטיין בראון, כאשר מאוחר יותר נוספה לו אחוזת לבנים אדומות גדולה, שנהרסה כמעט כליל בשל שריפה בשנת 1913. הבית המקורי שופץ בין השנים 1913 ל-1915 ובשנת 1959 נמכר לקבלן בנייה מצליח מפילדלפיה. האחוזה כולה נתרמה וכיום מהווה המקום עצמו מוקד לעלייה לרגל, מקום שבו ניתן לסייר ולהתרשם מיופים של החדרים ההיסטוריים והגנים המרהיבים. 

בית מוקרוס (Muckross House) – הבית המרשים הזה נמצא על חצי האי מוקרס, בין אגם מוקרוס לאגם ליין, שניים מהאגמים של קילארני, ובמרחק של 6 ק"מ בלבד מקיל איירן עצמה. בשנת 1932 הוצג באופן רשמי לראשונה על ידי ויליאם בווארס בורן וארתור רוז וינסנט לאומה האירית ובכך הפך לפארק הלאומי הראשון במדינה החופשית האירית, הלא היא אירלנד כיום. הוא היווה הבסיס לפארק הלאומי קילארני של ימינו והוא נחשב אטרקציה תיירותית בולטת בסביבה. הבית עצמו תוכנן על ידי האדריכל הבריטי וויליאם ברן והוא נבנה בשנת 1843 עבור הנרי ארת'ור ואשתו. יש בו 65 חדרים ובשל ביקורה המתוכנן של המלכה ויקטוריה בשנת 1861 אל המקום בוצעו בו הרחבות ושיפוצים. בשנת 1899 נרכש המבנה על ידי ארת'ור גינס אף על פי שלא היתה בכוונתו להתגורר בו כלל, אך עשה זאת כדי שישמש קבוצות של מקומיים עשירים שעסקו בציד. באוגוסט 1911, לפני מלחמת העולם הראשונה, נמכר המקום לאמריקאי עשיר, שהעבירו כמתנת חתונה לבתו. הזוג התגורר בבית עד למות האישה בשנת 1929. כמה שנים לאחר מכן הוכרזה האחוזה כולה כפארק הנצחה וכך הפך הבית, והאתרים הסמוכים לו, לפארק הלאומי קילארני. 

טבעת קרי (Ring of Kerry) – מדובר באחת הנסיעות הנופיות היפות ביותר באירלנד, ואולי גם בין היפות בעולם. טבעת קרי היא נסיעה נופית עוצרת נשימה בחצי האי Iveragh, נסיעה מעגלית באורך של כ-179 ק"מ שלצדה נופי חוף משגעים, כפרים קטנים ציוריים המנקדים את המראה ביופי בלתי רגיל, שמיים כחולים בימים בהירים ומראות שקשה שלא להתפעל מהם.   

מבשלת קילארני (Killarney Brewing Company) – זוהי אחת ממבשלות הבירה המעניינות ביותר באירלנד, כזו שמומלץ מאד לעצור בה כאשר נמצאים באזור. הבירה המיוצרת במקום משלבת, בטעמיה, בין העולם הישן לעולם החדש וניתן מקום של כבוד לכל ההיסטוריה של המקום ולתעשיית הבירה ארוכת השנים, המאפיינת את אירלנד כולה. הבירה של מבשלת קילארני היא ללא חומרים משמרים והיא מתבססת על רכיבים איכותיים מאד. תהליך ההכנה המדוקדק שלה מבטיח טעם מצוין, עקבי ויוצא דופן לאורך כל הדרך. ניתן להגיע אל המבשלה לסיורים וללמוד רבות הן עליה והן על הבירה המיוצרת בה. 

הר טורק (Torc Mountain) – ההר הזה, אטרקציה מתוירת מאד בסביבה, מגיע לגובה של כ-535 מטרים וטיילים רבים, המקדישים את הטיול שלהם להליכה רגלית, נוהגים לשלב אותו בטיולם. פסגתו של ההר צופה על נופי האגמים המשגעים של קילארני והוא מהווה חלק משרשרת ההרים מונגרטון שבמחוז קרי.

השכרת רכב בקיל איירן

קייל איירן מציעה למבקרים בה פתרונות תחבורה נוחים, אולם מרבית המבקרים בה נוהגים לשכור רכב בשל האתרים הרבים והמסלולים השונים הנמצאים בסמוך אליה, המצדיקים אף הם ביקור. ישנן לא מעט חברות השכרת רכב באירלנד, שמהן ניתן לשכור את הרכב ולאסוף אותו בכל מקום גדול ומרכזי שרוצים וכן בשדה התעופה, לאחר הנחיתה. הנסיעה ברכב שכור באזור קילארני היא פתרון נוח לכל מי שרוצה לטייל באופן עצמאי ולשלב, במסגרת הטיול שלו, עצירה באתרי הטבע השונים ובנקודות המרהיבות שיש לאזור כולו להציע. 

טיסות לקיל איירן

נכון להיום (2020) אין טיסות ישירות מישראל לקיל איירן, אך אלה, המעוניינים לבקר בה יכולים לטוס בטיסה ישירה או טיסה עם עצירת ביניים (קונקשיין) ליעדים אחרים באירלנד ומהם להמשיך בנסיעה כל הדרך, אל העיר עצמה. אפשר לעשות זאת ברכבת או ברכב שכור, שאותו אוספים ישירות משדה התעופה. זוהי הזדמנות מצוינת גם לעצור בדרך, בנקודות העצירה היפות, ולשלב טיולים באזורים סמוכים.

מתי כדאי לטוס לקיל איירן ?

בקיל איירן מתאים לבקר לאורך כל השנה, אם כי מומלץ בעיקר לעשות זאת בחודשי הקיץ החמימים והנעימים או בעונת המעבר, אז מזג האוויר נסבל יותר. החורף באזור עצמו גשום וקר ואם רוצים לעצור באתרי הטבע השונים, הדבר עשוי להקשות על הביקור ולהפוך אותו למסורבל. מכיוון שחודשי הקיץ נחשבים לשיא עונת התיירות והטיולים בקיל איירן וסביבתה הקרובה כדאי מאד לדאוג להזמין כרטיסי טיסה לאירלנד מראש וגם רכב שכור ומקום לינה. 

למי שבוחר לטוס לקיל איירן, כדאי לקחת בחשבון אירועים מיוחדים, שמומלץ לשלב במהלך הביקור:

קיל איירן היא ביתם של כמה מהפסטיבלים המפורסמים של אירלנד, כאלה המהווים מוקד משיכה למקומיים רבים וגם לתיירים. המסורת של אירלנד מקבלת בהם את מלוא תשומת הלב ובאה לידי ביטוי בשלל האירועים הצבעוניים והמיוחדים המהווים חלק בלתי נפרד מאותם פסטיבלים. פסטיבל הקיץ של קילארני (Killarney Summerfest) נערך בעיר במחצית השנייה של חודש יולי והוא כולל מגוון של אירועים מרכזיים והפעלות לקהל המבקרים, הנערכות רחוק ממרכז העיר. כמו פעילויות ספורט שונות, שייט בקאנו וגם טיולים באזורי הטבע היפהפיים הסובבים את העיר. רחובותיה הראשיים של קיל איירן מתעוררים בתקופה הזו לחיים בשעות הערב ונערכים בהם ירידים, מופעים תיאטרליים ומוזיקליים וגם הופעות של קומיקאים ושל קוסמים. 

אירוע מעניין נוסף בעיר הוא אירוע ספורט גדול וחשוב, בו משתתפים לא רק ספורטאים מקצועיים אלא גם ספורטאים מקומיים ואורחים. Killarney Regatta כולל מרוץ באורך של 5 ק"מ ותחרות לרוכבי אופניים. 

פסטיבל עממי מיוחד בעיר הוא ה-Pan Celtic, המוקדש כולו למוזיקה קלטית מקורית (מוזיקה אירית מסורתית), המגולמת בתחומי החיים השונים של האירים ומוגשת לקהל המבקרים באופן יצירתי ומיוחד מאד. במהלך הפסטיבל, שנערך באמצע אפריל, מתמלאות כיכרותיה של העיר במופעי ריקודים ובמופעים מוזיקליים מרגשים, המושכים אליהם המונים.