צפון אירלנד – המדריך המלא למטייל

שיתוף ב print
שיתוף ב email
שיתוף ב telegram
שיתוף ב google
שיתוף ב facebook
שיתוף ב whatsapp

צפון אירלנד הוא חגיגה של טבע פראי, של מרחבים ירוקים בלי סוף, אגמים, טירות, צוקים רמים מעל הים והמון מה לראות ולעשות. חבל הארץ הקרוי אלסטר (Ulster), הופך משנה לשנה ליעד אטרקטיבי יותר, שאפשר לטייל במנותק לחלוטין מהאי אירלנד, אבל אפשר כמובן גם לשלב את שניהם אם יש לכם זמן ותקציב. כאן נמצאת העיר בלפסט, בירת הצפון ולצידה כמה יעדים אטרקטיביים במיוחד, שיתאימו לכל שוחרי השופינג, הפודיז, הבליינות והספורט. אז התאמנו כבר עכשיו על קריאת ה-aye! שלכם מהדיאלקט הסקוטי ועל הבקשה לשקט " Houl yer whisht" כיאה למחוז ששייך לממלכה הבריטית המאופקת והגיעו לטייל באחד האזורים המסקרנים ביותר באירופה, שמציע שעטנז אזרחי-תרבותי עם המון חן, לבביות ובירה טובה. 

northern ireland
נוף צפון אירי טיפוסי

זו עדיין אירלנד, אבל לא בדיוק

צפון אירלנד מלאה ביופי טבעי אותנטי ואמיתי. ועם זאת, קשה לטייל בה ולהבין אותה, מבלי להכיר את ההיסטוריה שלה: בתחילת המאה ה-20 החלה אירלנד לסבול או ליהנות (תלוי את מי שואלים) מ"התנחלותם" של מתיישבים אנגלים רבים. התושבים החדשים מאנגליה, חיו בשכנות לקהילה קתולית אירית גדולה, שעד מהרה הבינה שעליה לתבוע את עצמאותה המלאה. הם אף השיגו לעצמם עצמאות אי שם אחרי מלחמת העולם, אבל במחיר של ויתור על הצפון, מקום מושבם של הפרוטסטנטים ברובם. כך הפכה צפון אירלנד למדינה הקטנה ביותר בשלטון הממלכה הבריטית המאוחדת, אלא שכאן הסיפור רק מתחיל. 

בשנות ה-60 החלו העמדות החלוקות לגבי הרצון להמשיך להשתייך לממלכה או הרצון להשתייך לאירלנד עצמה לעלות על שרטון. "הצרות" הן תקופת השיא של סלע המחלוקת הזו, שבה "היוניוניסטים" הפרוטסטנטיים (אלה שרוצים להישאר בחיק הממלכה הבריטית) והלאומניים הקתוליים (אלה שרוצים את אירלנד כמדינה עצמאית אחת) החלו להרוג אלה את אלה, במלחמת אזרחים המשולבת טרור ואלימות קשה במשך 30 שנים. רק עם החתימה על הסכם "יום שישי הטוב" בשנות ה-80, המצב נרגע ומאז גם התיירים החלו להגיע. יחד עם זאת, מתחת לפני השטח עדיין קיימת גזענות ולאומנות סמויה בקרב כל אחת מהקבוצות. ואם כל זה שולח אתכם ישר לתוך הסכסוך הערבי-ישראלי, אתם צודקים. רק הימנעו מלדון בזה עם הצפוניים. הם ינסו תמיד למשוך אתכם לצד שלהם, תוך רצון להבין לאיזה משני המחנות אתם שייכים (ולהתייחס אליכם בהתאם). 

לסיכום נציין שהאזור שקט לחלוטין. הנוף השליו והירוק לא מסגיר דבר מההיסטוריה ולא קיימות בעיות מיוחדות. ועם זאת, מתחים צפים ועולים בדרך כלל במשחקי כדורגל בין קבוצה קתולית לפרוטסטנית, או בחגים מיוחדים של אחת הקבוצות. כדאי להימנע לחלוטין מביקור בצפון בין התאריכים 14-11 ביולי, חג האיש הכתום בשל בעייתיות ספציפית בחג זה. 

מלונות בצפון אירלנד

לא קשה למצוא מקומות לינה נפלאים, שלווים ובתוך הפרא הטבעי שמחכים לכם כאן. ממלונות שיקיים בתוך בלפסט ועד האותנטיים בתוך טירה עתיקה בעמק אנטרים, כל פתרונות האירוח מוצלחים ועומדים בסטנדרט גבוה. האיריים הם מארחים חמים ולבביים ולכן האירוח תמיד מרגיש מוצלח, בכל מקום שתבחרו. גם כאן, כמו באירלנד עצמה, האירוח יקר יחסית לרוב מלונות אירופה: מלונות 3 כוכבים בצפון אירלנד עולים בממוצע 320 ₪ ללילה, בעוד שמלונות 4 כוכבים כבר נושקים ל-500 ₪ ללילה. המקומות המיוחדים והיוקרתיים ברמת בוטיק או 5 כוכבים, הם במחיר התחלתי של 700 ₪ ועד אלפי שקלים. 

מסעדות בצפון אירלנד

האוכל האירי ידוע ככפרי, פשוט ומסורתי, נשען על קדירות בשר עשירות וכמובן ירקות שורש, בכיכובו של תפוח האדמה. בצפון אפשר למצוא מגוון עצום של מאכלים מהאותנטיים ביותר של האומה האירית ועד למטבחי פיוז'ן משובחים בכל מסעדות השף. כדאי להתנסות גם בגבינות המקומיות ובחמאה הצהובה שמוגשת בנדיבות עם לחם הסודה האופייני וכמובן לא לוותר על הבירה הכהה והמקציפה, האייריש קרים והוויסקי, שכל כך מאפיינים את האנרגיה הטובה והחוגגת של האיריים. רוב המטיילים ימליצו לכם לאכול בפאבים מאשר במסעדות – גם בשל המחיר המוזל וגם בשל האווירה והחוויה שבתוך הפאבים האיריים. אך מצד שני, זכרו שתפריטי הפאבים יחסית מצומצמים ומידי פעם בהחלט כדאי להתנסות במטעמי הגורמה שמחכים לכם במסעדות הנחשקות. בנוסף, לעומת הרפובליקה האירית, בצפון אירלנד מותר לעשן בתוך הפאבים. 

אטרקציות בצפון אירלנד

קשה לפרט את כל מה שאפשר לעשות בצד הירוק והפראי של אירלנד, אבל בשורה התחתונה זהו גן עדן לחובבי הטרקים ומסלולי ההליכה, לאוהבי הדייג, מגרשי הגולף, הנופים והתופעות הגאולוגיות. הצפון שופע מים מתוקים ותכולים, מפלים, מעיינות, מערות, בזלת, דיונות, כרי דשא עם המוני כבשים ועדרי בקר ויש המון מה לראות. הערים המרכזיות הן בלפסט, דרי, לרן, ניורי ובאלימנה, אם כי כמעט בכל עיר וכפר אפשר למצוא אטרקציות מקומיות נפלאות. 

בלפסט (Belfast) – בירת צפון אירלנד היא אחת הערים האופנתיות והנחשקות בקרב מטיילים בשנים האחרונות. סצנת הבליינות כאן מוצלחת, העיר מכילה שפע אטרקציות טובות ולאורך השיטוט בסמטאות תמצאו מבנים מודרניים עם ארכיטקטורה בהשראה ויקטוריאנית, מלונות אופנתיים, מסעדות שף-גורמה משובחות ועוד. אחד האייקונים המזוהים עם העיר הוא רובע טיטאניק, על שפת המים. כאן קיים גם מרכז מבקרים אינטראקטיבי המספר את סיפור האוניה המפוארת. אטרקציה נוספת היא המוזיאון הצף, שבו תמצאו אניית קרב ממלחמת העולם הראשונה והאחרונה ששרדה מקרב יוטלנד. בגזרת העתיקות, מצודת בלפסט מוקפת הגנים היא נקודת חובה המציעה גם תצפית משגעת על העיר. לצידה כדאי לבקר בבית העיריה ומוזיאון אלסטר. אל תוותרו על שוק סנט ג'ורג' (St George’s Market) שבו למעלה מ-150 דוכנים יציעו לכם מאכלים מקומיים ועולמיים, גבינות וחמאה אירית משובחות, פרחים, מזכרות ועוד המון. אל תוותרו גם על בילוי בפאבים האיריים! 

דרי (Derry) – או בשמה הארוך: לונדונדרי היא השניה בגודלה בצפון אירלנד והרביעית בגודלה בכל אירלנד. העיר מתקיימת משתי גדותיו של נהר פויל, כשגשרים מרשימים מחברים בין שתי הגדות. זהו המקום האולטימטיבי לשופוהוליקים, כולל הכלבו העתיק ביותר בעולם, שני מרכזי קניות עצומים ומגוון עצום של רחובות מלאים בחנויות. מעבר לכך, אל תחמיצו ביקור במרכז העתיק שנבנה במאה ה-17 וכולל חומות וביצורים רבים.

חוף קוזווי (Causeway Coast) – צפון אירלנד ידועה בנופים דרמטיים, אבל ברצועת החוף הזו אפשר לפגוש את התפאורה הטובה מכולם: דיונות וסלעי בזלת, המשובצים בכפרים וטירות עתיקות. ברצועת החוף נמצאות כמה מהאטרקציות הטובות בצפון אירלנד וביניהן "סוללת הענקים" Giants Causeway) אתר גאולוגי מרהיב עם עשרות אלפי סלעי בזלת המחוברים זה לזה וביניהם גם עמודים בגובה 12 מטרים, כפר בושמילס (Bushmills) שמציע את מזקקת הוויסקי העתיקה בעולם, טירת דונולוס המסקרנת וגשר קריק-א-ריד (Carrick-a-Rede) העשוי מחבלים ותלוי בגובה 25 מטרים מעל הים. 

חומת מורן  (Mourne Wall) – הרי מורן הם הגבוהים ביותר בצפון, כשהפסגה הגבוהה ביותר בגובה 850 מטרים. באזור זה נמצאת גם חומת אבן לאורך 35 ק"מ ועל פני 15 פסגות ברכס. החומה נבנתה כדי למנוע מעדרי הבקר והכבשים להגיע למאגרי המים של העמק השקט  (Silent Valley). היער הסמוך טולימור (Tollymore), הוא אף אחד מהלוקיישנים לצילומי הסדרה "משחקי הכס". 

מרבל ארץ' (Marble Arch) – מערכת מערות הנטיפים היפהפיה הזו תאפשר לכם לסייר בין מפלי אבן, נהר ובריכות תת קרקעיות נסתרות וקסומות, תוך כדי שאתם חולפים בסירה וצופים במראות הקסומים. סיום השיט הוא בהליכה של כשעה עד ליציאה מהמערה. המקום הוכרז כאתר מורשת עולמית של ארגון אונסק"ו. 

אזור עמקי אנטרים (Glens of Antrim) – תשעה עמקים ירוקים ומהפנטים, שבהם מספר מוקדי משיכה כדאיים: פארק היער גלנריף (Glenariff Forest Park) המציע שבילי הליכה עד לשלושה מפלים יפים, מפל גלנו (Glenoe) הנחשב לאחד היפים בצפון אירלנד.

Belfast
העיר בלפסט בלילה

דרכי התניידות בצפון אירלנד

הדרך האולטימטיבית להתנהל בצפון היפהפה היא באמצעות רכב שכור. הרכב יאפשר לכם להגיע בקלות ובספונטניות לכל פינה במחוז, מבלי להתקבע ללוחות הזמנים של האוטובוסים המקומיים. אך גם בנסיעה ברכב וגם בנסיעה באוטובוס, תחלפו על פני קילומטרים של אדמה מעובדת, עדרי כבשים ופלאי טבע. השילוט כאן יכול להצביע על שלוש דרכים שונות לאותו היעד, או על שום דרך, אבל כדי לא לאכזב אתכם, תמיד יעודדו אתכם שהיעד שאתם מנסים למצוא הוא "ממש קרוב". 

נקודה מאוד חשובה בנוגע לנסיעה בכבישי צפון אירלנד היא העובדה שהמחוז נמצא בשליטה בריטית ולא אירית. מהרגע שחציתם את הגבול מאירלנד, הדרך מדברת במיילים ולא בקמ"שים, התשלום הוא בפאונדים והגבלות המהירות הן מעט שונות. שימו לב לשילוט ועקבו אחר התמרורים. גם כאן הנהיגה כמובן היא בצד שמאל. חציית הגבול מאירלנד אגב, היא כמעט ולא מורגשת. במעבר הגבול אין ביקורת או גוף סמכותי כלשהו ולכן נהגים רבים כלל לא מבחינים בעובדת כניסתם לצפון אירלנד. למרות שהמטבע הוא הפאונד הבריטי, שמטבע הדברים הופך את צפון אירלנד ליעד יקר יחסית ליתר יעדי אירופה, הצפון עדיין די זול בהשוואה לאירלנד עצמה. מה שכן יקר כאן יותר הוא הדלק וכתוצאה מכך גם התחבורה הציבורית. שימו לב שמעבר הגבול כבר מסומן במיילים ואתם נדרשים לשלם בפאונדים. לכן שימו לב היכן אתם מגיעים לגבול והחליפו מראש כסף.

אם אתם מטיילים ללא רכב ומגיעים מאזור דבלין, תוכלו לתפוס רכבת (מהירה ונוחה) או אוטובוס (זול יותר) של החברה הממשלתית buseireann או הפרטית AIRCOACH. משך הנסיעה מדבלין עד בלפסט הוא כשעתיים בסך הכל.

ומה עוד כדאי לדעת על צפון אירלנד?

למרות התדמית האלימה שדבקה בה לאורך השנים, צפון אירלנד היא יעד בטוח ונוח מאוד לטיולים. התושבים חייכנים ונכונים תמיד לעזור לתיירים ועל כן קל מאוד להתיידד איתם. מכיוון שהניב הצפון אירי מושפע מהדיאלקט הסקוטי, אלו מכם שמשוחחים באנגלית אמריקאית בסיסית עלולים מעט להתקשות. אנגלית היא שפה מדוברת, אבל השפה הגאלית האירית והסקוטית בניב אלסטר שוות במעמדן לזה של האנגלית. זוהי שפה חצי נפרדת, חצי דומה לאנגלית ולכן היו סבלניים כשפונים אליכם בניב שקשה לפענח. 

ברחבי הצפון תוכלו לראות גם את דגלי הממלכה הבריטית וגם את דגלי אירלנד. אם נתקלתם בדגל שכזה על מבנה או על בית הארחה, תוכלו מיד להבין האם בעליו הם מהצד הפרוטסטנטי או הקתולי. באופן כללי, הפרוטסטנטים (היוניוניסטים) נחשבים לאנשים קצת יותר רציניים באופיים. לעומתם, הקתולים הם רגועים ומופנמים יותר. מכיוון שאין לצפון אירלנד אופי "אחיד", גם האירים בינם לבין עצמם עורכים הבדלות רבות. מצד שני, כשזה נוגע לטבע, לאטרקציות ולחוויות התיירותיות, הם תמיד ישמחו להמליץ ולכוון אתכם למקומות מרתקים, שקטים ופראיים שלא כדאי לפספס.